À quel âge les fontanelles se referment-elles?

À quel âge les fontanelles se referment-elles?

Plusieurs parents craignent de toucher aux fontanelles, ces endroits mous situés sur la tête de leur nouveau-né. À quoi servent-elles? Peut-on les toucher sans crainte?

Les fontanelles, c’est quoi?

Lorsqu’un bébé naît, les os de sa tête ne sont pas encore bien soudés. Voilà pourquoi vous pouvez sentir des espaces mous entre les différents os de son crâne. C’est ce qu’on appelle les fontanelles. Il s’agit d’espaces sans os. Ce ne sont toutefois pas des trous puisque du tissu relie les os. 

Sur la tête de votre bébé, il y a :

  • la grande fontanelle, qui est située vers l’avant, sur le dessus de sa tête. Cette fontanelle, aussi appelée fontanelle antérieure, a la forme d’un losange et elle mesure environ de 2 cm à 3 cm de largeur. 
  • la petite fontanelle, qui se trouve à l’arrière de la tête. Aussi appelée fontanelle postérieure, elle ressemble à un petit triangle d’environ 1 cm de largeur. 

À quoi servent-elles?

Les fontanelles facilitent surtout le passage du bébé lors de l’accouchement. Comme ces zones sont plus molles, elles permettent à la tête de se déformer un peu afin que le bébé puisse sortir plus facilement. Soyez sans crainte, cela ne crée pas de dommage au cerveau et la tête du bébé reprend peu à peu sa forme. Cela peut prendre de quelques heures à quelques jours.

Après l’accouchement, les fontanelles permettent au cerveau de votre bébé de bien se développer. La croissance du cerveau est en effet très rapide au cours des deux premières années. Par exemple, durant sa première année de vie, le cerveau du bébé double en grosseur.

Est-ce normal que sa grande fontanelle soit parfois un peu bombée?

Oui, c’est tout à fait normal. Comme les fontanelles sont souples, elles bougent avec l’air dans les poumons. C’est pourquoi la grande fontanelle se bombe un peu quand votre bébé crie, tousse ou pleure. 

De même, lorsqu’un bébé est calme, il est possible de voir sa grande fontanelle bouger au rythme de son coeur ou le sentir au toucher. Ne pas la voir bouger est aussi normal.

À quel âge les fontanelles se referment-elles?

Avec le temps, les os du crâne se rejoignent et se soudent. La petite fontanelle, qui se trouve à l’arrière de la tête, se ferme la première vers l’âge de 2 mois. La grande fontanelle, située à l’avant de la tête, prend plus de temps. Elle se referme petit à petit entre l’âge de 9 mois et 2 ans.

Le moment de fermeture des fontanelles peut varier un peu selon les enfants. Toutefois, consultez un médecin si les fontanelles se ferment plus tôt et que vous observez une déformation de la forme de la tête de votre bébé.

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